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¿EPIDEMIA?

Noviembre 1st, 2012

Hace unos años aparecieron en mis piernas una manchas rojas que me producían comezón, como ésta no era continua ni muy molesta y las manchas aparecían y desaparecían, no me preocupé mucho, pero en oportunidad de ir a una consulta médica por otro motivo, le pregunté al doctor por esas manchas, me pidió que se las mostrara y cuando lo hice, desde donde estaba, sin acercarse, las miró medio de reojo y rápidamente me recetó un medicamento y me dijo “Le receto dos pomos por las dudas”, me sorprendió la rapidez con la que hizo el diagnóstico y sin siquiera mirar en detalle qué era lo que yo tenía.

Pero más me sorprendí cuando fui a buscar el medicamento, el lugar donde éstos se retiran tiene un mostrador como el de un bar en el cual el dependiente se encuentra ubicado entre éste y unas estanterías que contienen remedios, cuando le presenté la receta al funcionario que me atendió, sin mirar ni darse vuelta, de la estantería que tenía detrás, que estaba llena de cajitas iguales, tomó dos y me las entregó.

Ahí me di cuenta porqué el doctor me hizo un diagnóstico casi por instrumentos: todo el mundo tenía picazón en las piernas o en alguna otra parte del cuerpo, si no ¿Por qué había tanto remedio en las estanterías y por qué el médico, mirando de lejos y casi de reojo, supo lo que yo tenía?

Traigo a colación estos recuerdos a raíz de un artículo periodístico que comentaba el Informe anual de 2007 de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y que tiene que ver con lo que relaté más arriba, en efecto, en el informe se advierte “Sería extremadamente ingenuo y complaciente asumir que no habrá otra enfermedad como el sida, otro ébola u otro SARS[1], tarde o temprano” y más adelante “desde la década de mil novecientos setenta han sido identificadas nuevas amenazas en una “tasa sin precedentes” de una o más cada año, lo que significa que hoy existen cerca de 40 enfermedades que eran desconocidas una generación atrás[2]y  advierte “la duda sobre una pandemia a partir de este virus o de otro virus de gripe aviar es un problema de cuándo ocurrirá, no de si ocurrirá[3]. Aunque el informe no lo menciona no se debe descartar que las mutaciones puedan ser inducidas artificialmente.

También destaca el citado informe de la OMS que las velocidades de propagación de las enfermedades, con millones de viajeros volando diariamente a los más recónditos lugares, han aumentado de forma dramática y que, con el proceso de globalización, por más lejos que aparezca el brote de una nueva enfermedad, ningún rincón del planeta está libre de que ésta llegue en pocos días u horas.

Resumiendo, según la OMS, existe la posibilidad de la aparición de nuevos virus que puedan llegar a provocar la propagación de enfermedades mortales a escala planetaria casi instantáneamente, esto no es una novedad, ni se necesita ser experto ni consultor internacional para saber que puede suceder, hay libros y películas que han incursionado en este tema y también es cierto que las posibilidades que eso suceda quizá sean del mismo orden que las de ser atropellado por un auto, o sea que no hay que dramatizar tanto, pero al igual que cuando uno cruza la calle, aunque la posibilidad de ser atropellado por un auto sea muy baja, uno mira para los dos lados, el hecho que se pueda producir una epidemia es un aspecto que no debe descuidarse.

Pero hay algo que el informe no considera: las grandes concentraciones urbanas que se desarrollaron masivamente a partir del siglo XX, muchas veces con precarias condiciones sanitarias fundamentalmente en los países subdesarrollados, y si a ello le agregamos los desarrollos de nuevos materiales y compuestos cuyas influencias y efectos sobre la salud no se conocen con exactitud, pueden provocar pequeñas alteraciones en los sistemas inmunológicos que hagan a los individuos vulnerables a agentes patógenos que, en condiciones normales serían neutralizados. Esto podría ser una causa que, en grandes concentraciones urbanas, llegue a ocasionar epidemias o pandemias, quizás con mayores probabilidades de que sucedan las destacadas por la OMS.

Lo relatado al principio de este artículo, sobre las manchas rojas en mis piernas, si bien no era patología como para preocupar, quizá podría definirse como una epidemia que bien pudo haberse generado por baja de defensas debido a un agente externo que afectó a buena parte de la población, y también pudo o podría haber tenido consecuencias graves y quizá hubiera merecido algún tipo de investigación.

 

 

 

 


[1]  Síndrome respiratorio agudo y severo, la sigla es en inglés.

[2]  En realidad no está claro si las enfermedades eran desconocidas porque no se disponía del conocimiento o la tecnología para diagnosticarlas o si son nuevas enfermedades a consecuencia de mutaciones, pero dentro del contexto del informe parece razonable pensar que se refiere nuevas enfermedades a causa de mutaciones.

[3]  Este informe es anterior a la pandemia de la gripe porcina.

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AGUA Y DEMOGRAFÍA

Junio 20th, 2010

Es común escuchar en los medios comentarios tales como “en el futuro el agua será un recurso escaso”, este comentario, si bien está referido al agua, tiene implícita la consideración del factor demográfico. El agua va a ser escasa, no porque vaya a haber menos, en realidad en los últimos milenios hubo disponible más o menos la misma cantidad y eso no va a cambiar, el agua va a ser escasa porque los humanos vamos a ser más y porque ya somos muchos.

La “escasez del agua” significará que los seres humanos cada vez dispondremos de menos agua por habitante, con el agravante que por los problemas de contaminación derivados del crecimiento de la población, de la existencia de gigantescas concentraciones urbanas y del desarrollo tecnológico, será cada vez de peor calidad. Pero no se dispondrá solamente de menos y peor agua per cápita, también se dispondrá de menos territorio, o sea que la consecuencia más dramática de esta circunstancia es que cada vez se dispondrá de menos alimento por habitante, de continuar el crecimiento exponencial de la población, llegará un momento que no se podrá alimentar adecuadamente a todos.

En ambientes finitos (el planeta), para una especie sin predadores (la raza humana)[1] el crecimiento exponencial[2] es insostenible, en determinado momento las limitaciones de recursos y/o espacio impondrán restricciones a la consecución de alimentos y comenzará a disminuir el gradiente de crecimiento (en largo plazo el número de individuos tenderá a mantenerse estabilizado)[3]. Todo esto implica que un ambiente de dimensiones finitas impone, en determinado momento, limitaciones a la demografía.

Resumiendo, el planeta es finito y estamos asistiendo a un aumento explosivo de la población, por lo tanto, por más avance tecnológico que haya no se podrá producir alimentos para todos, en algún momento el planeta nos quedará chico y así como será necesario gestionar racionalmente el agua y los recursos naturales, si el desarrollo tecnológico no es lo suficientemente rápido como para permitir la colonización del espacio, la gestión de la demografía, aunque no nos guste, se volverá una necesidad ineludible.


[1] 3SIM, MODELO de PREDICCIÓN de CRECIMIENTO de POBLACIONES”, II Congreso Nacional y II Congreso Regional del Cono Sur, organizado por la Asociación Interamericana de Ingeniería Sanitaria y Ambiental, Montevideo, noviembre de 1999. Poster, Ing Douglas Simonet. “Modelo de crecimiento de poblaciones en ambientes acotados”, presentado en el III Taller Internacional sobre Enfoques Regionales para el Desarrollo y Gestión de Embalses en la Cuenca del Río de la Plata, organizado por el Instituto Argentino de Recursos Hídricos y el Instituto Nacional del Agua y el Ambiente, en Posadas, Misiones, Argentina, marzo de 2001. 

[2]  El crecimiento exponencial de una especie sin predadores es posible, teóricamente, en ambientes ilimitados, en ambientes finitos cuando la disposición de territorio y recursos naturales es superior a la necesaria, su crecimiento es asimilable al crecimiento exponencial.

[3]  Aunque haya cambios de los factores naturales o tecnológicos, la esencia del razonamiento no cambia, siempre habrá inicialmente un crecimiento  exponencial (o casi exponencial, como se indicó en la nota al pie anterior), pero en determinado momento dejará de serlo y, finalmente, la población se estabilizará, en un número mayor o menor de individuos, pero quedará estable mientras que no cambien los factores que inciden en su determinación.

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